L’interview anniversaire de Roland Mack

Roland Mack, propriétaire et fondateur d’Europa-Park, célèbre son 70e anniversaire en ce samedi 12 octobre. Dans cette interview, il nous parle de la création du parc en 1975 aux côtés de son père Franz Mack, du rôle de l’usine de construction de grands huit Mack Rides et des projets futurs.

Schon als kleiner Junge liebte Roland Mack alles, was schnell fährt.
Dès son plus jeune âge, Roland Mack était féru de vitesse.

Monsieur Mack, il y a 44 ans de cela, vous fondiez Europa-Park avec votre père Franz. Ce projet était un investissement très risqué. Comment vous sentiez-vous à l’époque?
Dans les années 70, les grands parcs de loisirs n’étaient pas légion, que ce soit en Allemagne ou en Europe. Mon père et moi avons eu le courage de nous lancer dans une aventure extraordinaire, que personne n’avait tentée auparavant. Les banques étaient sceptiques. Mais j’avais une confiance sans faille en mon père : il finissait toujours par achever avec brio ce qu’il prenait en main. Et nous avions le nez dans le guidon dès le départ : pas le temps de tergiverser ou de se chamailler, nous devions coûte que coûte attirer un demi-million de visiteurs. C’était le chiffre à atteindre pour amortir l’investissement. Tout le monde a mis la main à la pâte. Mon épouse Marianne était par exemple à la caisse. Nous avons souvent travaillé jusque tard dans la nuit.

Roland Mack (links) mit Ehefrau Marianne und seinem Vater Franz: Er war sein großes Vorbild.
Roland Mack (à gauche) avec son épouse Marianne et son père Franz : il était son modèle.

Quelle est la recette du succès d’Europa-Park ?
Mon père disait à l’époque : « Nous devons construire un parc pour toute la famille ». C’était la meilleure décision à prendre. Il ne s’est pas laissé entraîner par la tendance des superlatifs, qui voulait qu’on propose des grands huit toujours plus rapides. Le parc était prospère sans avoir besoin de ça. Nous avons construit le premier grand manège au bout de dix ans, Silver Star, Blue Fire et Wodan sont venus bien après. Depuis son ouverture en juillet 1975, Europa-Park a accueilli plus de 120 millions de visiteurs, nous avons investi plus de 900 millions d’Euros sans avoir jamais touché la moindre subvention publique. La qualité et l’innovation constante sont des ingrédients essentiels de la recette de notre succès. Nous ne nous sommes jamais reposés sur nos lauriers, bien au contraire. Nous avons construit des hôtels et élaboré des prototypes comme le grand huit thématique Arthur.

Läuft alles? Der studierte Ingenieur Roland Mack überprüft die Technik einer modernen Hochgeschwindigkeitsachterbahn von Mack Rides.
Est-ce que tout est en ordre ? En tant qu’ingénieur diplômé en génie mécanique, Roland Mack contrôle les dispositifs techniques d’un grand huit de Mack Rides.

Quel est le rôle de Mack Rides ?
Être à la tête de Mack Rides, fabricant de manèges et d’attractions, tout en exploitant dans le même temps un parc de loisirs, est une combinaison unique au monde. En tant qu’associé et ancien directeur, j’ai été le moteur du développement de l’usine Mack Rides à Waldkirch, et j’ai réussi à redresser la barre dans une phase critique de l’entreprise. Nous avons intégralement restructuré l’entreprise, qui exporte désormais 95 % de sa production dans le monde entier. Il y a 30 ans de cela, c’était exactement l’inverse : plus de 90 % des produits étaient vendu sur le marché intérieur en Allemagne. Ces années ont été intenses et éprouvantes, car nous développions Europa-Park en parallèle. Mais nous avons tenu bon, grâce à notre technologie, nos méthodes de production et nos idées novatrices. Mack Rides compte aujourd’hui parmi les leaders de la construction de grands huit et attractions dans le monde.

Roland Mack mit Ehefrau Marianne und den Kindern Michael, Thomas und Ann-Kathrin bei der Verleihung des Deutschen Gründerpreises 2016.
Roland Mack aux côtés de son épouse Marianne et de ses enfants Michael, Thomas et Ann-Kathrin lors de la remise du Deutsche Gründerpreis 2016 (Prix des Créateurs d’Entreprise).

Comment êtes-vous parvenu à convaincre vos enfants de s’investir dans l’entreprise familiale ?
Une entreprise, on doit l’avoir dans le sang dès le plus jeune âge, c’est héréditaire. Les Mack ont toujours vécu au cœur même des sites de l’entreprise. Pendant mon enfance, j’invitais mes amis à venir tester les attractions dans la cour de l’usine : vous imaginez à quel point j’étais populaire ! Je suis reconnaissant et fier de voir que mes enfants Michael, Thomas et Ann-Kathrin ont trouvé leur voie. Ce sont de belles personnes, qui ont un bon métier, et ils débordent de sensibilité et de convivialité. Ce sont là les qualités idéales pour pérenniser le succès de notre entreprise. Cela me rend très heureux, même si je ne l’exprime pas souvent.

Vor den Toren des Europa-Park entsteht die neue Wasserwelt Rulantica. Eröffnung ist am 28. November 2019.
Le nouvel univers aquatique Rulantica est en cours d’achèvement aux portes d’Europa-Park. L’ouverture aura lieu le 28 novembre 2019.

Rulantica est le plus grand investissement de l’histoire de l’entreprise. Qu’en attendez-vous ?
Avec Rulantica, nous souhaitons élargir l’attractivité de notre destination sur toute l’année et continuer à assurer le succès d’Europa-Park. Le fait d’avoir désormais une offre ouverte toute l’année nous permet de garder des collaborateurs qualifiés dans nos rangs. Rulantica nous offre aussi la chance d’optimiser encore le taux de remplissage de nos hôtels. Pour l’instant, nos hôtes restent en moyenne 1,5 nuit chez nous. Ce ratio augmentera certainement avec Rulantica. Mais le plus important pour l’instant, c’est que nos visiteurs passent un agréable moment dans notre nouvel univers aquatique.

Quelles sont les nouvelles attractions prévues à l’avenir ?
Ceux qui nous connaissent savent que nous avons toujours de très nombreuses idées. Mais ils savent aussi que nous avançons en mettant un pied devant l’autre. Si le nombre de nuitées augmente, et que les lits viennent à manquer, nous ferons le nécessaire pour proposer de nouvelles solutions d’hébergement. Si le parc aquatique est prospère, nous l’agrandirons. Europa-Park dispose aussi de terrains vierges. Nous avons tout ce qu’il nous faut : notre département créatif novateur Mack Solutions, des terrains en réserve, les autorisations nécessaires, du personnel hautement qualifié. Lorsque le temps sera propice et opportun, nous serons en mesure de mettre en œuvre de nombreux nouveaux projets.

 

Toute l’équipe du blog d’Europa-Park souhaite à Roland Mack le plus beau des anniversaires et lui souhaite encore de belles années de prospérité !

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