Les secrets d’Europa-Park #1 : Là où tout a commencé…

Vous êtes nombreux à venir à Europa-Park depuis tout petits et à connaître le parc par cœur ! Mais nous avons encore quelques secrets ! À  l’occasion du 45e anniversaire de votre parc de loisirs préféré, nous lançons une série d’articles vous dévoilant tout ce que vous ne savez pas encore ! On commence par la création du parc et on vous promet que vous ne soupçonnez pas certains détails.

Vous apprendrez prochainement au cours de cette série que la success story de la famille Mack, propriétaire du parc ne date pas d’hier. Il est tout de même essentiel de vous expliquer l’origine de la création du parc. La famille fondatrice était spécialisée dans la construction de manèges pour les fêtes foraines et les kermesses. Franz Mack avait pour ambition de fonder un parc de loisirs en tant que vitrine grandeur nature de l’entreprise Mack. En 1972, Franz Mack emmena son fils Roland non seulement dans cette folle aventure mais aussi aux États-Unis afin d’étudier les concepts de plusieurs parcs. De nombreuses discussions s’en sont suivies. Il est drôle d’imaginer que tout a démarré par une première ébauche griffonnée sur un sous-bock ! On comprend donc qu’à son ouverture, le 12 juillet 1975, Europa-Park était avant tout un showroom de présentation !

Roland Mack entouré des invités lors de l’inauguration du parc le 12 juillet 1975
Roland Mack entouré des invités lors de l’inauguration du parc le 12 juillet 1975

Plus la peine de mettre l’adresse dans le GPS, vous savez vous rendre à Rust les yeux fermés ! Ce que vous ne savez en revanche peut-être pas, c’est que l’emplacement actuel du parc n’est pas celui prévu au départ. Si les noms des villes de Waldkirch, le fief familial, ou Gegenbach, près d’Offenbourg, ont pu être citées, la famille Mack se projetait davantage à Breisach, une ville à 40 kilomètres au sud de Rust, directement à la frontière franco-allemande. Ce lieu n’a au final pas été retenu puisque le service des eaux et de la navigation a mis son veto : le terrain était inondable.

Breisach a tout de même laissé un héritage au parc et non des moindres : son nom ! Elle a été la première ville européenne à organiser un vote test sur la formation d’un État fédéral européen. Le terrain envisagé se trouvait à proximité d’un lac nommé « Europa-See » (en allemand : lac de l’Europe). Un nom qui aura laissé sa marque sur les Mack…

Les recherches ont alors été centrées sur un lieu à proximité de l’autoroute reliant Karlsruhe à Bâle. Le village de Rust disposait d’un terrain sur lequel se trouve le Château Balthasar datant de 1442 et le maire de l’époque, Erich Spoth, a de suite été emballé par le projet : c’est ainsi que la saga Europa-Park a commencé à Rust !

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On pourrait imaginer qu’avec un tel nom, le parc arborait une thématique européenne dès ses débuts. Mais ce n’est qu’en 1982 qu’est né le premier quartier thématique ! Il s’agit de l’Italie dont l’ambiance et l’architecture a été comme pour de nombreux quartiers du parc, imaginé par l’architecte de décors de cinéma Ulrich Damrau.

« Au départ, la plupart des gens nous croyaient fous. Nous passions pour des illuminés sans perspective de succès. » Franz Mack, fondateur d’Europa-Park

En effet, de nombreux médias titraient « Le spectre de la faillite plane au-dessus de Rust ». Difficile d’imaginer cela quand on connaît le succès que rencontre aujourd’hui Europa-Park. Ils avaient bien tort de ne pas croire en ce projet : 4000 personnes dont le maire de Rust et le ministre des finances du Bade-Wurtemberg ont pris part à l’inauguration et  se sont déplacées pour l’ouverture d’Europa-Park le 12 juillet 1975. Ils font partie des 250 000 visiteurs de la première saison.

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Sur la douzaine d’attractions proposées dès l’ouverture, certaines restent d’actualité dans le parc. On peut citer Wichtelhausen, le train western, la piste Monza ou encore les Radeaux (aujourd’hui respectivement Wichtelhausen, le train panoramique, le circuit Silverstone, les Radeaux de la Jungle). Peut-être que vous-même ou vos parents ont pu y faire un tour dès 1975 !

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Vous en savez désormais plus sur les débuts d’Europa-Park ! Le parc détient encore de nombreux secrets que nous allons tenter de percer dans les articles à venir ! 😉

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