James « Chip » Cleary : « Rulantica a le meilleur dans chaque catégorie »

Tout projet d’importance nécessite plusieurs têtes pensantes et têtes créatives. Aujourd’hui, dans notre rubrique Portrait, nous vous proposons de partir à la rencontre de l’un des hommes qui se cache derrière l’univers aquatique Rulantica. James Cleary, dit Chip, est consultant senior pour Europa-Park depuis plus de 6 ans. Cet américain a fondé Splish Splash dans les années 90, l’un des parcs aquatiques les plus populaires des États-Unis, et l’a dirigé pendant une vingtaine d’années. Il était également président de l’IAAPA, l’association internationale des parcs de loisirs.

Chip Cleary fait partie de l’équipe de Rulantica depuis plus de 6 ans.

 

Vous conseillez Europa-Park depuis 6 ans, notamment sur le projet de l’univers aquatique Rulantica.  Qu’avez-vous appris au cours des dernières années pendant le développement et la construction de Rulantica ?

J’ai eu la chance de pouvoir travailler sur de nombreux projets passionnants au cours de ma carrière et j’ai donc eu l’occasion d’apprendre un nombre incroyable de choses. Mais Rulantica est une expérience extraordinaire pour moi. Quand on m’a demandé pour la première fois si je voulais travailler sur ce projet, c’était en fait une période de quatre mois pendant laquelle j’étais censé apporter mon soutien… J’ai donc appris que les vrais projets d’ampleur durent toujours plus longtemps que prévu, développer quelque chose de complètement nouveau est plus compliqué et prend plus de temps que de simplement copier ce qui existe déjà.

S’embarquer encore et encore dans l’inconnu est l’une des leçons d’un tel projet. Une expérience que je n’oublierais pas est le phénomène des « vestiaires unisexes » ! Il y a quelque temps, nous avons testé différentes installations en Europe et ce qui suit m’est arrivé : en me changeant, j’ai levé les yeux et j’ai découvert une femme juste à côté de moi. J’étais terrifié et j’avais peur d’avoir atterri dans le mauvais vestiaire. J’ai vite découvert que j’étais dans une loge unisexe. Je n’avais jamais rien vu de tel en Amérique !

Je connais Europa-Park et la famille Mack depuis des décennies, car ma sœur vit à Bâle. Lors de mes visites en Suisse, j’ai profité de l’occasion pour visiter le parc régulièrement depuis 1987. J’ai toujours su que dans tout ce que les Mack prennent en main, le critère « qualité » vient en premier. Je suis incroyablement impressionné par la passion avec laquelle la famille suit le dernier projet Rulantica. Il s’agit d’un projet gigantesque qui comporte de grands risques et de grandes attentes, mais tous les membres de la famille appuient le processus à chaque étape.

Comment vous sentez-vous maintenant que Rulantica va enfin voir le jour ?

 

Arriver à cette étape était un processus très complexe. Rulantica est et sera une expérience complètement nouvelle dans l’industrie des parcs aquatiques intérieurs. Dès le début, le plan directeur, la construction et tout ce qu’il contenait avaient un but, à savoir soutenir notre histoire. Au cours des six dernières années, j’ai été entouré de collègues exceptionnels qui ont tous apporté leur contribution à ce projet. Je me souviens d’une visite sur place avec le directeur de Rulantica Michael Kreft von Byern. La Lazy River était déjà partiellement construite à l’époque, c’était un grand moment pour moi de la voir pour la première fois. Quand je me promène dans le hall avec des invités qui ne l’ont pas encore vu, je regarde surtout leur visage. Les réactions sont très positives car les visiteurs voient ici des choses qu’ils n’ont jamais vues auparavant. Le sentiment d’émerveillement enfantin n’a pas de prix !

J’ai vraiment hâte de terminer tout le projet et de le partager avec des visiteurs du monde entier. Mais attention, car ce n’est que le début du voyage à Rulantica. On vous promet de nombreuses nouvelles aventures à l’avenir !

 

Votre conseil personnel : qu’est-ce qu’il ne faudra rater sous aucun prétexte à Rulantica ?

Que l’on vienne de New York, comme moi, ou de Rust, nous aimons tous les activités aquatiques et les toboggans impressionnants.
Le nouvel univers aquatique d’Europa-Park a le meilleur dans chaque catégorie mais aussi un monde scénaristique passionnant !

Il y aura de nouvelles expériences géniales pour nos invités ! De gigantesques toboggans aquatiques venus du Canada comme vous ne les avez jamais vues en Allemagne, une Lazy River racontant une histoire captivante et un espace pour enfants comme je n’en ai jamais vu auparavant. De nombreux points de vue vous permettront d’avoir une vue d’ensemble sur tout le parc. Et ce qu’il ne faut pas manquer, ce sont les Lilly Pads à Skip Strand, une petite course sur l’eau un contre un. Il y a des tactiques et des secrets pour gagner au Lilly Pad, mais je ne vous le dis pas encore  😉

L’une des premières images de l’espace thématisé Skip Strand

 

J’espère que vous aimerez Rulantica autant que j’ai aimé travailler dessus.
SURFS UP SOON!

Chip

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