Franz Mack, pionnier du loisir et fondateur d’Europa-Park

Sans lui, le meilleur parc de loisirs du monde n’aurait jamais vu le jour. Nous parlons bien sûr de Franz Mack, père-fondateur d’Europa-Park mais également figure notable de l’industrie du loisir. Vous avez déjà sûrement dû remarquer sa statue de bronze qui vous accueille dans le quartier allemand, dès votre arrivée au parc. Retour sur les temps forts de la carrière de celui qui aurait célébré son 100e anniversaire le 7 mars 2021 !

Franz Mack était le 5ème fils de Heinrich et Theresia Mack. Il était titulaire d’une maîtrise d’œuvre en mécanique-carrosserie. La famille était une des valeurs les plus chères à ses yeux, tellement essentielle qu’elle dicta bon nombre d’étapes de son parcours. C’est ainsi qu’en 1948, il reprit l’entreprise familiale dédiée à la construction de manèges forains et de carrousels, établie depuis 1780 ! La devise de la famille « Die weite Welt ist mein Feld » (littéralement : le vaste monde est mon champ) prend tout son sens lorsqu’on connaît le succès international de l’entreprise. Franz Mack est à l’origine de l’expansion internationale de Mack Rides dont il a ouvert les horizons aux marchés européens, anglo-saxons et nord-américains.

Nous devons de nombreuses innovations à cette société comme les grands huit Wilde Maus et Schweizer Bobbahn ou les manèges forains Musik-Express, Münchner Sprungschanze et Petersburger Schlittenfahrt. Des concepts d’attractions que l’on peut retrouver en plusieurs exemplaires dans le monde entier. Si de nos jours l’entreprise Mack est à la pointe de la technologie, cela est sans aucun doute grâce à l’impulsion d’inventivité et l’esprit novateur de Franz Mack.

Un homme plein d’ambition dès le plus jeune âge !
Un homme plein d’ambition dès le plus jeune âge !

Franz Mack a toujours eu de la suite dans les idées. Au début des années 1970, il embarqua son fils Roland non seulement dans un voyage aux États-Unis à la découverte des parcs de loisirs mais aussi dans la folle aventure de la création d’un show-room qui mettrait en valeur le savoir-faire et l’expertise de l’entreprise Mack. Europa-Park a été inauguré le 12 juillet 1975. Depuis cette date, les attractions et équipements de loisirs sont en grande partie issus de la société-mère de Waldkirch.

Roland et Franz Mack en compagnie de Wolfgang Schäuble, homme d’État allemand, lors de l’inauguration de l’attraction originale des Pirates de Batavia en 1987.
Roland et Franz Mack en compagnie de Wolfgang Schäuble, homme d’État allemand, lors de l’inauguration de l’attraction originale des Pirates de Batavia en 1987.

Au sein du parc, de nombreuses attractions portent la patte du père fondateur. En 1989, il a conçu Eurosat et sa mythique sphère uniquement à l’aide de papiers et de maquettes. Il n’en resta pas là et développa Euro-Mir en 1997 à plus de 75 ans.

Le fondateur d’Europa-Park a été un mécène pour de nombreux clubs et associations des communes de Rust et de Waldkirch. Il s’est également vu remettre plusieurs récompenses et titres comme en 1984 « La Croix du Mérite au Ruban » et en 1997 « La Croix du Mérite 1ère Classe ». Il a aussi été nommé « Citoyen d’Honneur » en 2001 par la commune de Rust et a obtenu la « Médaille d’Or du Mérite » de la ville de Waldkirch. La consécration a été lorsque l’Association internationale des parcs de loisirs et d’attractions (IAAPA), a intronisé au « Hall of Fame » celui qui était décrit comme l’un des « pionniers de la réussite internationale des parcs de loisirs ».

Cette vidéo retrace à la perfection cette vie dédiée à Europa-Park et à son ambition de réaliser ses rêves :

Il était très attaché à ses origines de Forêt-Noire. Son caractère présentait des traits typiquement badois comme sa franchise ou encore son exigence envers lui-même et les autres. Il avait à cœur de ne pas aller trop vite dans les projets. D’ailleurs, une anecdote fait encore rire la famille Mack aujourd’hui : en 1995, lorsqu’il a été question de se lancer dans l’hôtellerie, aucun investisseur n’avait parié sur le parc de loisirs dont les portes restaient closes 5 mois dans l’année. Même si les Mack n’avaient pas d’expérience dans ce domaine, ils ont tout de même osé ouvrir leur 1er  hôtel. Cependant, le grand-père Mack avait un mauvais pressentiment, c’est pourquoi, une nuit, il s’est rendu au bureau avec une lame de rasoir pour découper un étage sur les plans. L’hôtel El Andaluz a donc été construit avec un étage en moins. Mais ensuite, il a affiché complet dès son ouverture et 6 mois plus tard, le 2e hôtel Castillo Alcazar sortit de terre pour faire face à cette forte demande. Par ce geste, Franz Mack a certainement voulu signifier qu’il vaut mieux toujours être prudent et ne pas prendre son succès pour argent comptant !

« Notre père a été un exemple, pour nous tous, jusqu’à la fin de ses jours. Il avait de nombreuses qualités comme la modestie, la persévérance, l’endurance, la sincérité et l’ouverture d’esprit dont notre famille et notre entreprise avons été imprégnées depuis toujours. » a déclaré Roland Mack, directeur général d’Europa-Park.

Franz Mack a toujours été un pilier pour sa famille et leur a transmis son motto « Soyez humbles et persévérants ». La succession familiale de l’entreprise a été plus qu’importante pour lui. Ainsi, ses deux fils Roland et Jürgen et ses petits-enfants Michael, Thomas et Ann-Kathrin continuent fièrement de faire perpétuer l’entreprise.

Jusqu’à la fin de sa vie, Europa-Park et son avenir étaient au cœur des pensées de son fondateur. Un jour, il a demandé à ses petits-fils Michael et Thomas de lui faire faire le tour du parc dans leur voiturette de golf. Tous deux devaient lui expliquer les projets en cours à propos desquels il s’était montré très enthousiaste. Le lendemain matin, le 3 octobre 2010, Franz Mack s’est éteint.

La statue de Franz Mack vous accueille dès votre arrivée dans le quartier allemand.
La statue de Franz Mack vous accueille dès votre arrivée dans le quartier allemand.

Pour ceux qui ont envie d’en apprendre encore plus sur la carrière de Franz Mack, nous y avons consacré un épisode spécial de notre série de vidéos Weekly :

Europa-Park restera à jamais marqué par l’empreinte de son fondateur. Les 7e et 8e  générations de la famille Mack sont tournés vers l’avenir mais n’oublient pas les héritages et apprentissages du passé. De nombreux projets sont à venir pour continuer de vous faire rêver !